CIELO DI MAGGIO


Cielo di Maggio

Alte nel cielo, in direzione sud, le costellazioni del Leone e della Vergine, tra le più estese dello zodiaco, dominano la volta celeste del mese di maggio.
Secondo la mitologia greca, la temibile fiera fu soffocata da Ercole, poiché risultava invulnerabile alle frecce ed alla clava, mentre la Vergine era considerata la dea della giustizia che si riteneva vivesse in mezzo agli uomini, ma per i misfatti di questi preferì lasciare la Terra per prendere posto nel firmamento.
Non sono molte le stelle brillanti in questa zona di cielo: tra le più facili da individuare segnaliamo Regolo, nel Leone, e Spica, l'unica stella di notevole luminosità della Vergine.
Sotto di essa possiamo riconoscere le costellazioni, di dimensioni decisamente minori, del Corvo e del Cratere. Le stelle più brillanti le troviamo più a Nord-Est; Arturo, nel Bootes, la costellazione del "pastore guardiano" delle due orse, e la stella Vega, della Lira, che dominerà i cieli estivi. Continua il periodo di visibilità ottimale per l'Orsa Maggiore, che si trova praticamente allo zenit.
Unico punto fisso della volta celeste - almeno in prima approssimazione - la Stella Polare nell'Orsa Minore ci indica la direzione del Nord.
Queste due costellazioni sono strettamente legate anche nella leggenda greca che narra della trasformazione in orse della ninfa Callisto e del figlio Arcade ad opera di Giunone, gelosa delle attenzioni di Zeus verso la bella Callisto.
Per proteggerle dai cacciatori, Zeus decise quindi di porle in cielo, ma facendole ruotare intorno al polo celeste per non perderle mai di vista.
Tra le due Orse, sinuosa come un serpente, troviamo la lunga costellazione del Dragone.
Al centro del triangolo formato da Orsa Maggiore, Leone e Bootes, possiamo riconoscere le piccole costellazioni dei Cani da Caccia e della Chioma di Berenice.
Il mito di quest'ultima è legato ad un personaggio storico realmente esistito.
Berenice era infatti la moglie di Tolomeo III Euergete, re d'Egitto (III secolo a.C.), della dinastia dei Tolomei, la cui più nota esponente, nonché ultima discendente, fu la famosissima Cleopatra.
Nelle prime ore della sera, basse sull'orizzonte occidentale, c'è ancora il tempo di ammirare alcune delle costellazioni che sono state protagoniste dei cieli invernali, in particolare l'Auriga, i Gemelli e, un po' più in alto, la debole costellazione del Cancro.
In tarda serata vedremo invece sorgere in successione a Sud-Est la Bilancia, lo Scorpione, l'Ofiuco e il Sagittario.
Sopra l'Ofiuco possiamo riconoscere la Corona Boreale e la costellazione di Ercole.
La panoramica della volta celeste si conclude a settentrione, sotto l'Orsa Minore, con Cassiopea e Cefeo.
A Nord-Est cominciano ad affacciarsi a notte inoltrata la già citata Lira, il Cigno e l'Aquila, che si accingono a diventare le protagoniste del cielo estivo.


Il Sole

For more data go to http://sdo.gsfc.nasa.gov/data/

Si trova nella costellazione dell'Ariete fino al 14, quando passa nella costellazione del Toro.

1 maggio: il sole sorge alle 6.09; tramonta alle 20.10
15 maggio: il sole sorge alle 5.52; tramonta alle 20.25
31 maggio: il sole sorge alle 5.40; tramonta alle 20.40

La durata del giorno aumenta di 59 minuti dall'inizio del mese.
(Gli orari indicati sono validi per una località alla latitudine media italiana).
Gli orari sono espressi in Ora Legale Estiva, pari ad un'ora in più rispetto all'Ora Solare o TMEC (Tempo Medio dell'Europa Centrale)

LA LUNA

FASI LUNARI MAGGIO 2019

.
DATA ...... ...... .. FASE .. ...... ORARIO

05/05//2019 . .. . ... LUNA NUOVA . .... .... ....00h 45m

12/05/2019 ...............PRIMO QUARTO.........031h 12m

19/05/2019 ...... .. . LUNA PIENA... .. .. . ....231h 11m

26056/2019 ........ULTIMA QUARTO......... ...181h 33m











Pianeti

Mercurio: all'inizio del mese Mercurio sorge al mattino circa mezz'ora prima del Sole. Il pianeta si abbassa sempre più sull'orizzonte, rimanendo quindi praticamente inosservabile, fino a raggiungere al congiunzione con il Sole il 21 maggio. In pochi giorni Mercurio ricompare alla sera e sale velocemente sull'orizzonte occidentale, dove a fine mese possiamo già tentarne l'osservazione, dato che tramonta oltre un'ora dopo il Sole.



Venere: per tutto il mese le condizioni di osservabilità di Venere rimangono del tutto identiche a quelle che si sono verificate dalla fine del mese precedente. Il pianeta sorge un'ora prima del Sole. E' quindi possibile osservare il pianeta per breve tempo, basso sull'orizzonte orientale, in un cielo già illuminato dalle luci dell'alba. Venere completa l'attraversamento della costellazione dei Pesci e dal giorno 17 inizia a percorre un tratto dell'Ariete.


Marte: le variazioni della osservabilità del pianeta rosso sono ancora lente e modeste. In pratica si registra semplicemente un lieve anticipo nell'orario del tramonto di Marte, intorno alle 23,30 all'inizio di maggio, alle 23 circa alla fine. E' quindi possibile osservare il pianeta solo all'inizio della notte, quando è già basso sull'orizzonte occidentale. Marte conclude la sua permanenza nel Toro e dal giorno 16 inizia ad attraversare la costellazione dei Gemelli.



Giove: la lunga assenza di pianeti luminosi nel cielo serale sta per terminare. Per diversi mesi è stato possibile osservare solo Marte, con la luminosità in diminuzione e sempre basso sull'orizzonte. Ma l'opposizione di Giove è ormai imminente e negli ultimi giorni del mese sarà possibile individuare il pianeta gigante al suo sorgere già intorno alle ore 22, sull'orizzonte a Sud-Est. Giove culminerà a Sud nel corso della seconda parte della notte e sarà osservabile fino all'alba. Per tutto il mese Giove rimane ancora nella costellazione dell'Ofiuco.



Saturno: anche Saturno incrementa il proprio intervallo di osservabilità e a breve si aggiungerà ai pianeti osservabili in orario serale. Saturno sorge circa due ore dopo Giove. Negli ultimi giorni di maggio lo si vedrà pertanto comparire a Sud-Est intorno alla mezzanotte, e sarà possibile osservarlo per tutta la seconda parte della notte, fino al suo culminare a Sud poco prima dell'alba. Saturno prosegue la sua prolungata permanenza nella costellazione del Sagittario..



Urano: dopo la congiunzione con il Sole avvenuta verso la fine del mese precedente, il pianeta è ancora ad una ridotta distanza angolare dalla nostra stella. Urano è quindi ancora praticamente inosservabile. Alla fine di maggio lo si trova molto basso sull'orizzonte orientale, poco prima del sorgere del Sole, difficile da individuare per la presenza delle prime luci dell'alba, e per la modesta altezza in cielo. Urano è comunque, come sempre, al limite della visibilità ad occhio nudo e per poterlo osservare è necessario l'ausilio del telescopio. Urano si trova nella costellazione dell'Ariete.



Nettuno: è possibile individuarlo a Est-Sud-Est nel corso delle ultime ore della notte. Nella seconda parte del mese al momento del sorgere del Sole si trova a Sud-Est, ad una altezza sufficiente per renderne possibile l'osservazione, ma, come di consueto, solo con l'aiuto del telescopio, essendo impossibile individuarlo ad occhio nudo. Nettuno si trova ancora nella costellazione dell'Acquario, dove è destinato a rimanere per un lungo periodo, che terminerà solo nell'anno 2022.


Plutone
La IAU (International Astronomical Union), ha istituito (giugno 2008) la classe dei Plutoidi. Abbiamo comunque ritenuto opportuno mantenere nella nostra rubrica Plutone, capostipite di questa nuova categoria di membri del sistema solare.

Anche Plutone anticipa sempre più la comparsa sulla volta celeste. Negli ultimi giorni del mese sorge poco prima della mezzanotte, poco dopo Saturno. E' quindi osservabile per la seconda parte della notte, inizialmente basso sull'orizzonte a Sud-Est, poi al culmine nel cielo meridionale poco prima del sorgere del Sole. Data la luminosità estremamente bassa di Plutone, per individuarlo è richiesto l'uso di un telescopio di adeguata potenza. Plutone si trova ancora nella costellazione del Sagittario, dove lo

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